팔콘 9, ESA의 EarthCARE 임무 시작

워싱턴 — Falcon 9은 유럽 우주국이 일시적이기는 하지만 우주 접근을 위해 SpaceX에 지속적으로 의존하는 일환으로 5월 28일 유럽과 일본을 위한 지구 과학 임무를 성공적으로 시작했습니다.

Falcon 9는 동부 표준시 기준 오후 6시 20분에 캘리포니아 반덴버그 우주군 기지에서 이륙했습니다. 탑재체인 Earth Cloud Aerosol and Radiation Explorer(EarthCARE) 우주선은 이륙 후 약 10분 후에 상부 스테이지에서 분리되었습니다.

ESA의 지구 관측 프로그램 책임자인 Simonetta Cheli는 발사 후 인터뷰에서 관제사가 우주선과 접촉했다고 말했습니다. “모든 것이 명목상이며 순조롭게 진행되고 있습니다.”

우주선 관제사는 우주선의 장비를 점검하고 교정하는 데 몇 주, 몇 달을 보낼 것이라고 그녀는 말했습니다. 이를 통해 올해 말이나 내년 초에 EarthCARE의 과학 데이터가 처음으로 공개될 예정입니다.

EarthCARE는 대기 중 구름과 에어로졸을 연구하기 위한 8억 유로(8억 7천만 달러) 규모의 ESA 주도 임무입니다. 우주선에는 일본 우주국 JAXA가 83억엔(5300만 달러)의 비용으로 제공한 구름 프로파일링 레이더를 포함해 4개의 장비가 탑재되어 있습니다. JAXA는 우주선의 외관 때문에 우주선 하쿠류(Hakuryu) 또는 “백룡(White Dragon)”이라는 별명을 붙였습니다.

393km 고도의 태양 동기 궤도를 따라 비행하는 2,200kg의 우주선은 반사된 햇빛 및 복사열의 이미지 및 측정과 함께 대기 중 구름과 에어로졸에 대한 데이터를 수집합니다. 해당 정보는 기후 및 기상 모델을 포함한 대기 과학에 사용됩니다.

ESA의 EarthCARE 프로젝트 관리자인 Dirk Bernaerts는 5월 21일 출시 전 브리핑에서 “EarthCARE는 구름과 에어로졸이 지구의 열 균형에 미치는 영향을 연구하기 위해 존재합니다.”라고 말했습니다. “지구에서 이를 모두 함께 관찰하는 것이 매우 중요합니다. 같은 시간에 같은 위치. 이것이 이 우주선의 독특한 점입니다.”

2월에 발사된 NASA의 플랑크톤, 에어로졸, 구름, 해양 생태계(PACE) 우주선을 포함하여 다른 우주선도 유사한 측정을 수행합니다 . “관찰 기술이 다릅니다.”라고 그는 말했습니다. “우리는 같은 것을 관찰하지만 구름과 에어로졸의 약간 다른 측면을 관찰합니다.” 그는 EarthCARE가 PACE 데이터를 사용하여 관측치의 보정 및 검증을 도울 것이라고 덧붙였습니다.

EarthCARE 개발에는 약 20년이 걸렸으며 Cheli가 출시 전 브리핑에서 30%로 추정한 비용 증가를 가져왔습니다. 주 계약업체인 Airbus의 EarthCARE 프로젝트 관리자인 Maximilian Sauer는 장비의 기술적 문제와 전염병의 영향을 포함하여 여러 요인이 지연과 초과 실행에 영향을 미쳤다고 말했습니다.

Cheli는 출시 후 인터뷰에서 EarthCARE에서 배운 한 가지 교훈은 프로젝트의 “엄격한 관리”가 필요하다는 것이며 기관과 기업 간의 업무 조정에 어려움을 겪고 있다고 말했습니다. 또한 이번 임무는 문제를 극복하기 위해 회원국들의 강력한 지원이 중요하다는 점을 강조했다고 그녀는 덧붙였습니다.

EarthCARE가 지연된 또 다른 요인은 발사체의 변경이었습니다. EarthCARE는 원래 소유즈 로켓에 탑재될 예정이었지만 러시아의 우크라이나 침공 이후 ESA는 차량에 대한 접근권을 잃었습니다. 임무는 처음에 유럽의 Vega C로 옮겨졌지만 ESA는 로켓을 비행으로 되돌리는 것이 지연되고 EarthCARE를 수용하는 데 필요한 로켓의 페이로드 페어링에 대한 수정이 필요하다는 이유로 지난 6월 대신 Falcon 9에서 발사하기로 결정했습니다.

기술적으로 발사체의 이동은 임무에 큰 문제가 되지 않았습니다. Bernaerts는 “발사대 변경 전체에 걸쳐 우주선의 디자인을 변경할 필요가 없었습니다.”라고 말했습니다.

그는 환경 테스트 중에 엔지니어들이 차량 변경 가능성에 대비하기 위해 다양한 발사체를 시뮬레이션하는 조건을 통해 우주선을 배치했다고 말했습니다. “소유즈를 이용할 수 없다는 사실을 알게 된 순간부터 우리는 다른 발사체 후보를 포위하기 위해 우주선을 얼마나 엄격하게 테스트할 수 있는지 살펴보았습니다. 그것이 우리가 한 일이고 결국에는 성공했습니다.”

EarthCARE는 지난 7월 유클리드 우주 망원경에 이어 Falcon 9에서 발사되는 두 번째 ESA 주도 임무입니다 . 또 다른 Falcon 9는 올 가을 ESA의 Hera 소행성 임무를 시작할 예정입니다.

ESA 사무총장인 Josef Aschbacher는 출시 후 인터뷰에서 “우리는 작년에 Euclid를 사용하여 좋은 경험을 했습니다.”라고 말했습니다. “우리 팀과 SpaceX 팀은 매우 잘 협력하고 있습니다.”

Falcon 9의 사용은 Ariane 6가 서비스에 들어갈 때까지 임시방편으로, 현재 첫 번째 발사는 7월 상반기로 예정되어 있으며 Vega C는 연말에 비행에 복귀합니다. “우리가 Ariane이 아닌 Falcon을 사용하여 발사하는 이유에 대한 질문을 많이 듣습니다. Ariane 6의 첫 비행이 가까워지는 것을 보니 정말 기쁩니다.”라고 그는 말했습니다.

임무에 참여한 사람들은 마침내 우주선이 궤도에 진입하게 되어 매우 기뻤습니다. 첼리는 출시 후 “안도감과 행복감이 있다”고 말했다.

ESA의 EarthCARE 임무 과학자인 Thorsten Fehr는 페이로드 분리 직후 발사에 대한 기관 웹캐스트에서 “이것은 감정의 롤러코스터입니다.”라고 말했습니다. “이것은 내 직업 생활에서 가장 위대한 순간 중 하나입니다.”